“去中心化”到底是什么?

如今在区块链的世界中,当大家分析一个新项目的时候,必然会提问到:“这个项目是否去中心化?”

“去中心化”可以说是区块链中最有代表性的一个词,但不可思议的是...

“去中心化”到底是什么?

如今在区块链的世界中,当大家分析一个新项目的时候,必然会提问到:“这个项目是否去中心化?”

“去中心化”可以说是区块链中最有代表性的一个词,但不可思议的是,也是目前为止定义最不清晰的一个词,大家都自认为完全理解,选择性的直接略过。

01 “去中心化”是什么?

维基百科给出的定义如下:

去中心化是互联网发展过程中形成的社会关系形态和内容产生形态,是相对于“中心化”而言的新型网络内容生产过程。

相对于早期的互联网时代,当今的互联网内容不再是由专业网站或特定人群所产生,而是由全体网民共同参与、共同创造的结果,比如熟知的抖音、B站等。

这样的定义是以内容产生为视角的,显然并不适合区块链。“去中心化”对于区块链的世界来说,远远不局限于内容产生。

尽管至今仍没有公认的定义,但值得一提的是,Vitalik Buterin 曾分享他的理解《The Meaning of Decentralization》,可以说是我最认可的定义。我不敢说他的理解是对的,但至少是我看到过的比较深刻和全面的思考。

02 衡量“去中心化”的三把尺

在软件的世界中,判断一个东西是否是“去中心化”,可以从架构层、政治层和逻辑层3个层面进行衡量。简单总结为:

1 架构层:系统由多少个物理节点组成?系统在同一时间内能够承受多少节点的故障停机?

2 政治层:系统是由多少的个人或组织共同掌控的?是否谁可以决定如何改变系统的规则?

3 逻辑层:从系统的接口和数据结构来看,系统呈现出来的样子像一个整体还是一个由无数个单元组成的集群?

架构层和政治层容易理解,逻辑层比较抽象。我个人理解是逻辑层更多是以数据或内容为视角,数据在不同系统单元是否严格一致。按这样的定义,CDN和BitTorrent在逻辑层是去中心化,而区块链是中心化,因为交易数据要求最终一致。

尽管区块链在逻辑层是中心化的,但在其他两层是去中心化,整理来说,我们也认为它是去中心化,只是去中心化的程度不同而已。

03 比特币如何“去中心化”

比特币作为区块链的第一个应用,但是中本聪在比特币的白皮书中从未提及过“去中心化(decentralize)”一词。那么比特币究竟是如何体现“去中心化”呢?

比特币的定位是一种点对点的电子现金,诞生于2008年金融危机,根本原因在于对银行和纸币的不信任。

与信用货币纸币不同,比特币的发行不再依赖某一发行机构,取而代之的是系统规则——每年产量减半,理论总量约2100万个。在既定的规则下,系统开放无需许可,人人平等参与。

除此之外,与传统的Q币、点券等虚拟货币不同,比特币更容易成为国家级别的打击对象,因此为了保证系统的健壮性和可持续性,必须具备“抗审查”的特性。如今,世界上已经没有一个主体能够彻底的关停比特币系统。

04 “去中心化”未必如此重要

比特币通过消耗大量的算力来保证你系统的去中心化,也正是项目本身的性质要求的。但如今大家在争论一个新项目好不好的时候,项目的“去中心化”往往成为了被抨击的一点。

“中心化”和“去中心化”,本质上仅仅都是一种手段,是达到最终目的的方法。根据“区块链的不可能三角”,去中心化、安全和效率无法同时兼具,只能牺牲其一,如果一味的追求去中心化,是否有可能牺牲了对于项目而言更重要的特性呢?

此外,世上也不存在所谓的绝对去中心化。

互联网就是一个很好的例子。互联网初期充满了极客、自由、去中心化等的理念。随着互联网的普及和发展,BAT等一批批巨头的崛起后,占据了大部分的流量和内容,甚至成为了大家的一种生活方式。互联网走向中心化似乎是一个必然趋势。

同样,比特也正在走类似的道路。从原来的程序员家用电脑挖矿,到现在的矿机矿场集中式挖矿,慢慢也呈现出中心化的趋势。

04 结束语

在区块链的世界中,不同项目之间都喜欢互相指着对方不是真正的去中心化。这种纯粹的去中心化文化不仅对项目的发展没有帮助,甚至适得其反。在追求“去中心化”前,需要思考清楚其目的是什么。

欢迎关注公众号:区块链Hacker

本文参与登链社区写作激励计划 ,好文好收益,欢迎正在阅读的你也加入。

  • 发表于 2021-02-05 09:48
  • 阅读 ( 265 )
  • 学分 ( 3 )
  • 分类:观点

0 条评论

请先 登录 后评论
子叶
子叶

区块链工程师

5 篇文章, 66 学分